地球上出现过的最大生物,世界最大生物是什么

提到地球上有史以来最大的动物,很多人可能会不假思索地回答:恐龙。恐龙虽然确实体型巨大,不过比起海洋中的霸主蓝鲸而言,就真的是小巫见大巫了。那么,蓝鲸究竟有多大?为什么恐龙都灭绝了,蓝鲸却依然可以在地球上逍遥自在?

蓝鲸究竟有多大?

其实人类直到20世纪上半叶,仍然不知道蓝鲸到底有多大。因为蓝鲸的体型实在是太过于巨大了,人类很难用常规的方法去测量它们的身长和体重。况且许多捕鲸人在捕获鲸鱼后,根本也不会测重,就直接把它们切成容易处理的肉块了。

目前有可靠记录的数据来自于美国国家海洋哺乳动物实验室,他们测量到最长的蓝鲸身长为33.6米。而观测到最重的蓝鲸大概体重为180吨,这样的体重相当于40头非洲大象加在一起的重量。如果拿一个成年男性相比,则需要2667个人重量的总和。

再来看看蓝鲸的五脏六腑,蓝鲸的肝脏重达一吨,心脏也有0.5吨重,是所有已知生物中最大的,厚达60厘米的脏壁,外加30厘米粗血管,足足好比一辆小汽车。孩子都能在它的主动脉里来回爬行了。而它的肠子就更可怕了,拉长了足有二三百米,快赶上短跑跑道了。我们人类的血液加在一块也不过能装满一脸盆,而蓝鲸浑身的血液加在一起足有8吨重。

这么大的块头,胃口一定不小吧?光是蓝鲸的舌头就有2.7吨重,上面可以站50个人。如果在浩瀚的海洋里全部伸展开来,一口气就能摄取90吨重的鱼类和海水。别看长了张血盆大口,蓝鲸却从不攻击大型海洋生物,海豚、海豹、虎鲸都不是它的食物,虎鲸甚至还会集体发起对蓝鲸的攻击。

蓝鲸最爱吃的食物是体长不到15厘米的磷虾。这是因为蓝鲸的喉咙构造无法吞食比沙滩排球更宽的物体。而且它们所吃的磷虾也会因为地区不同而有所差异,就好比同样是吃面,意大利人喜欢番茄酱通心面;北京人喜欢炸酱面一样。生活在北大西洋的蓝鲸最爱的是北极磷虾;而在太平洋海域,这里的蓝鲸最爱的却是太平洋磷虾。

蓝鲸一天要捕食约5000公斤的磷虾,所以它们总是在能找到的最密集的磷虾群中觅食,有时需要下潜到超过100米深度的海域去捕食,到了夜晚才来到水面上休息。

易碎双腔龙真的比蓝鲸还大么?

介绍到这里,可能有人会说了:蓝鲸是海洋中的庞然大物,那确实不假。可要说地球上有史以来的最大生物,这就言过其实了吧。我可听说了,早年间有一种恐龙,叫易碎双腔龙,据说体长能到40~60米,重达122吨,这难道不比蓝鲸还大吗?这个啊,咱们还得从易碎双腔龙化石的发掘说起。

1877年12月,美国古生物学家及比较解剖学家爱德华·德林克·科普(Edward Drinker Cope)在美国的科罗拉多州的考古工作中,发现了一块巨大但并不完整的脊椎骨化石,高度约1.5米,他可是如获至宝啊,心想,这么个大家伙,肯定是有史以来最大的生物了。

然而就是这么一块巨大的化石,居然在不久之后神秘丢失,现在唯一能证明这种生物存在的证据就只剩下一些插图和纪录。关于化石骨头的遗失,古生物界是众说纷纭。其中有学者就说了,这骨头压根就不是丢失的,而是被人为损坏了。由于化石骨头的神经弓非常易碎,而以当时的技术根本就没办法使骨头硬化,也没办法保存,只好对外宣称化石弄丢了。这也就是为什么他的插图里只有一个视角图,而不是一般科考中的多个视图。

也有科学家不以为然,化石丢了再找就完了。所以他们来到了挖掘出易碎双腔龙的原有石矿,想使用雷达探测的方法找出地下是否还藏有骨头,然而最终尝试失败。有地质专家指出,藏有化石的地层已受到严重侵蚀。想要再找到新的化石,可以说是难上加难了。

原来的化石丢失,新的又没找到。Cope再怎么描绘易碎双腔龙如何巨大,也终究给人一种空中楼阁、哗众取宠的感觉,缺乏有力的科学根据。况且它的体型也仅仅是通过有限的化石,与梁龙科同种恐龙进行比较分析得出的结论,缺乏强有力的第一化石证据支撑。拿想象中的生物去和人们都能亲眼所见的蓝鲸相比,毕竟还是很难有说服力的。

蓝鲸为何如此巨大?

有人不禁要问了,究竟是什么原因让蓝鲸长成了如此庞大的身躯呢?这还得从蓝鲸的进化史说起。

早在古希腊时代,亚里士多德就注意到了蓝鲸和其他鱼类的不同,首先就提出了鲸鱼不是鱼的观点。没错,别看蓝鲸长得像鱼,但蓝鲸和你我一样,都属于哺乳类的动物。它们早在5000万年前就已经在地球上出现了。最早的蓝鲸与其叫鲸,不如叫大狗,因为那时的它们是一种长着四肢的大型古代哺乳类动物,生活在陆地上,而它们的主要食物居然是花朵和野草。

然而随着气候的变化,陆地已经不再适合这种哺乳动物生存。蓝鲸的祖先也不得不下海谋生!它们花了1000万年的时间才进化出一种完全能够适应水生生活的体态,从最早看起来像是水獭的形态,逐渐将四肢进化成鳍一样。为了适应海水的压力,它们的体型越长越大。

另一个原因来源于它们的食物,我们都知道如果生物所获得的能量比它所花费的更多,那么自然而然它的体型就会越来越大。当蓝鲸每一次大口大口吞没成群的磷虾或鱼类时,都会进行一次猛冲,这会消耗它很多的能量,但也极具增加了它的吞咽量,也就是说它的体型越大,它的能量利用效率也就越高。简单点就是:块头大,冲得猛;冲得猛,吃得就多,吃得一多了,自然块头就更大了。

为什么恐龙灭绝了,蓝鲸却存活了下来?

首先要说明的是,两者并不是处在同样的环境中。恐龙生活在七千万年前的白垩纪,而蓝鲸咱们也说了,算上潜入海洋生活,距今也就5000万年,远比恐龙要晚得多。

再来看看恐龙究竟是怎么灭绝的。目前科学界普遍的看法是源于一颗陨石的撞击。这颗陨石被科学家们称为希克苏鲁伯陨石,于6600万年前光临地球,并且和地球来了一次亲密接触。它这一接触不要紧,却导致全世界尘埃蔽天,酸雨盖地,各种洪荒之力翻天覆地。恐龙,再是地球霸主也没用,地球上75%的生物在这颗陨石的撞击下一扫而光,彻底改变了地球的样貌和命运。

据科学家推断,这颗陨石直径12公里,以45°到60°的角度一头砸进了墨西哥湾,数十亿吨被液化乃至被气化的岩石被喷射到空中,方圆数千公里随即被盖上了一层岩浆。陨石的撞击力足足相当于十级地震,冲击波更是向全球扩散,引发了滔天的巨浪。无处可躲的恐龙被浪潮夹裹着抛到空处摔下,最终成为了化石群。

而那时候别说蓝鲸了,连蓝鲸陆地上的祖先都还没有出现,可以说是逃过一劫。而蓝鲸自打出现在海洋里以后,相对稳定舒适的环境自然为它们提供了可靠的家园,让其能够正常繁衍生息下去。

不过,作为地球上现存体型最大的生物,蓝鲸身上丰富的资源自然遭到了人类的惦记。

你可别以为人类捕杀鲸鱼仅仅是为了吃肉,大部分捕鲸活动都是为了收集鲸鱼的脂肪。一头成年蓝鲸的身上可取得重达50吨的鲸脂,而这些脂肪会被进一步加工提炼成鲸油,可用于肥皂、皮革、甚至是化妆品的生产。

因此,在上世纪中期,在人类的捕杀下,它们的数量急剧减少,险些遭遇灭绝的危险。到了1970年,至少有超过380000只蓝鲸遭到人类的捕杀。这其中尤其以日本、挪威、韩国、加拿大等七国的捕杀活动最为泛滥。

1982年,国际捕鲸委员会出台了《全球禁止捕鲸公约》,明令禁止商业捕鲸。这本来是一项有助于生态平衡发展的条令,却遭到了这七国的联合反对。加拿大和日本干脆直接退出国际捕鲸委员会,避免受到国际组织的限制。日本外相甚至对外宣称:其他各国应该尊重日本人吃鲸鱼的饮食文化。

到如今,根据最精确的估计显示,蓝鲸整体的数量还不足原本的1%。据2002年的一份报告推测,目前世界上的蓝鲸数量在5000至12000头之间。如果我们人类不能停止杀戮,不能有效地保护蓝鲸赖以生存的海洋,或许有一天,它们也会和恐龙一样,从这个地球上永远消失,那将是整个世界无法弥补的遗憾。

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